Weihnachten ist eine Zeit voller Bräuche und Traditionen. Rund um den Heiligen Abend, der am 24. Dezember gefeiert wird, gibt es verschiedene Feiertage und Brauchtümer, die das Fest zu etwas ganz Besonderem werden lassen.

1. Adventkranz & Adventkalender

So feiert man Weihnachten in Österreich / How Austria celebrates Christmas - Adventkranz

Spätestens am ersten Adventsonntag steht in den meisten österreichischen Wohnungen ein Adventkranz. Ursprünglich hatte er 24 Kerzen, heute sind es nur noch vier. An jedem Adventsonntag wird eine neue angezündet. Heute haben meist alle vier Kerzen die gleiche Farbe. Ist der Kranz traditionell, gibt es drei in der Farbe Lila und eine in der Farbe rosa. Diese zeigt den 3. Adventsonntag an.

Mit Adventkalendern vertreiben sich die Österreicher die Wartezeit auf das Christkind. Jeden Tag wird ein Kästchen geöffnet, hinter dem sich eine kleine Nascherei versteckt.

2. Barbarazweig

So feiert man Weihnachten in Österreich / How Austria celebrates Christmas - Barbarazweig

Der 4. Dezember ist der Barbaratag. Am Morgen werden Zweige von Kirschbäumen oder Forsythien abgeschnitten und in eine Vase im Haus gestellt. Wenn der Zweig bis zum Heiligen Abend blüht, bedeutet das Glück und Gesundheit für die Familie. In manchen Regionen bedeutet es auch, dass ein Familienmitglied im kommenden Jahr heiraten wird.

3. Nikolo & Krampus

So feiert man Weihnachten in Österreich / How Austria celebrates Christmas - Nikolo und Krampus

Der Heilige Nikolaus zieht am 6. Dezember von Haus zu Haus und beschenkt brave Kinder mit süßen Kleinigkeiten wie Nüssen, Mandarinen oder Schokolade. Begleitet wird er von seinem Gehilfen dem Krampus, der seine Rute für die schlimmen Kinder mit hat.

In Österreich sind die Krampusumzüge rund um den 5. Dezember besonders beliebt. In einigen Städten verkleiden sich Leute als Krampus und ziehen mit Glocken und Ruten durch die Straßen. Als Zuseher muss man aufpassen, nicht von ihnen erwischt zu werden.

4. Kekse backen

Die Österreicher lieben Mehlspeisen. Im Advent werden in ganz Österreich vor allem Kekse gebacken. Welche Sorte unterscheidet sich von Geschmack zu Geschmack. Besonders beliebt sind bei den Österreichern aber zum Beispiel Vanillekipferl, Spitzbuben, Lebkuchen oder Kokusbusserl.

5. Räuchern

So feiert man Weihnachten in Österreich / How Austria celebrates Christmas - Räuchern

Die 12 Nächte um die Jahreswende werden in Österreich als Rauhnächte bezeichnet.

In diesen Nächten wird das Haus ausgeräuchert, um die bösen Geister fortzujagen. Mit einer Mischung aus Glut, Weihrauch, Palmzweigen von Ostern und Kräutern der Kräuterweihe zieht man durch das Haus, um Unheil abzuhalten.

Die wichtigsten Rauhnächte sind der 21.12. (Thomasnacht), der 24.12. (Christnacht), der 31.12. (Silvesternacht) und der 5.1. (Dreikönigsnacht).

6. Christkindlmarkt

So feiert man Weihnachten in Österreich / How Austria celebrates Christmas - Christkindlmarkt

In ganz Österreich finden im Advent Christkinderlmärkte statt. Dort kann man Punsch und Glühwein trinken und süße Kleinigkeiten wie Marzipan, Schaumbecher oder gebrannte Mandeln essen. Aber auch Kunsthandwerk und Christbaumschmuck kaufen.

Eine Liste der stimmungsvollsten Weihnachtsmärkte in Wien findest du hier.

7. Das Christkind & der Heilige Abend

So feiert man Weihnachten in Österreich / How Austria celebrates Christmas - Geschenk

Die Geschenke bringt in Österreich nicht der Weihnachtsmann, sondern das Christkind. Es wird oft als Kind mit blonden Locken, Flügeln und Heiligenschein dargestellt. Der Erzählung nach kommt es zu Weihnachten in die Häuser und bringt (ohne gesehen zu werden) Weihnachtsgeschenke.

In vielen Haushalten wird kurz vor der Bescherung am Abend des 24. Dezember das Fenster geöffnet, damit das Christkind herein fliegen kann. Als Zeichen dafür, dass die Kinder den Raum mit Weihnachtsbaum und Geschenken betreten dürfen, wird ein Glöckchen geklingelt.



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